Loja

La  ciudad de Loja se encuentra enclavada en un pintoresco valle, lo que le permite tener un clima templado, ni demasiado frío ni demasiado caliente. Quizá fue esa la razón por la que dedcidieron trasladarla aquí, desde su ubicación original, unos kilómetros más al occidente.

Loja es una ciudad más bien pequeña, tiene forma alargada y se extiende de sur a norte, aunque actualmente se han creado barrios nuevos en las colinas, al oeste.

El llamado centro histórico de la ciudad, se conforma, desde el parque central de la ciudad, un kilómetro hacia el sur y hacia el norte, a lo largo de las calles Bolívar, Bernardo Valdivieso y Sucre.

Este sector mantiene aún la arquitectura colonial de sus casas, los balcones adornados con efigies y gárgolas son pocos pero uno que otro son apreciables desde la acera. Existen aún esas casas señoriales con grandes patios, propiedades de terratenientes y hombres ilustres que acaparaban los terrenos de la zona.

Está también la calle Lourdes, con su carretera empedrada que más parece camino de caballos, conserva aún la angosta medida con la que lograban transitar los carruajes de los pobladores, y muestra sus casas pintadas de diversos y alegres colores, es motivo de visita obligada por parte de los turistas.

Existe un monumento representativo de la ciudad. La puerta de la ciudad erigida hace algunos años, tomando como referencia la imagen del escudo de armas de la Imaculada Concepción de Loja, acuñado por los españoles. La obra arquitectónica saluda a los visitantes como la entrada triunfal a la bella ciudad.

Existen parques como el Jipiro, llamado así por su cercanía al río del mismo nombre, que contiene réplicas de monumentos famosos, como la Torre Eiffel, la Catedral de San Basilio, una mezquita árabe o una pagoda oriental y un templo indomalaico. El parque cuenta con una importante extensión y una laguna, en donde nadan patos y cisnes, además se encuentran, para el deleite de los que visitan, avestruces, monos y aves de colores pintorescos.

En Loja se encuentra parte del Parque Nacional Podocarpus, una de las mayores reservas de biósfera del país, siendo hábitat de importantes especies como el extraño oso de anteojos, animal representativo de la región, además de una biodiversidad muy importante en lo que respecta a la flora, especialmente de orquídeas.

También hay algunas iglesias importantes, como la de El Valle y la de San Sebastián, las más antiguas, que tienen una arquitectura barroca, así como las de Santo Domingo y La Catedral, que muestran una tendencia más gótica y contienen en su interior magníficas obras de arte hechas por pintores y escultores famosos en épocas pasadas, todo un testimonio de una cultura centenaria que hizo a Loja ser conocida por su valuarte cultural.

Existen algunos museos, como el del Banco Central, el de las Madres Conceptas o el de Lojanidad de la Universidad Técnica Particular de Loja, que guardan muestras fehacientes de la historia de la ciudad y provincia, testimonios vivientes que sirven de legado para las nuevas generaciones que los visitan, y constituyen registros de memoria para el que no conoce nada de la historia de esta ciudad.

En contraste, Loja, al ser una pequeña ciudad ubicada en un rincón casi recóndito de la patria, ofrece mucho al que llega a conocerla, le enseña por sí misma su historia y la forjadura de la misma, a base de trabajo y ahínco, de todos los que la componen.

Lenin V. Paladines Paredes

lv.paladines@gmail.com

 

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